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HIV

撰文者:李翊平 諮商心理師 / 性諮商師
協助編修:李竹薇 諮商心理師 / 性諮商師


      每年的12月1日是世界愛滋病日,從1988年開始至今成立 30 週年。這個紀念日的目的是希望提高社會大眾對於AIDS (音譯:愛滋病,全名:人類後天免疫缺乏症候群) 與 HIV(愛滋病毒)的認識,期盼藉此提升世界對於此疾病的重視,並藉由知識,減少恐懼與污名以及此疾病的傳播。

 2018年的現今,愛滋病早已不是最可怕的「絕症」

     從1981發現第一位愛滋病患者,到現在已經過了37年,在這37年的時間,愛滋病曾讓世人經歷各種無助與失落,截至 2017 年,愛滋病已造成全球約3500萬人死亡。曾被稱為「20世紀黑死病」的它,在早期因藥物困難控制,被感染後平均只能再活8年。然而,你知道嗎?其實在1995年因為高效能抗愛滋病毒治療(highly active antiretroviral therapy;HAART,俗稱:雞尾酒療法)的發明,讓此病的治療出現了曙光,死亡率開始逐漸大幅降低。在2018年的現今,一位HIV感染者在感染後,如能儘早開始且持續接受有效的抗愛滋病毒治療,他的預期存活年齡已經幾乎與沒有感染HIV病毒的人無異。


「高效能抗愛滋病毒治療」的發展與進步 

      所謂「高效能抗愛滋病毒治療」的特色,是透過2-4種確定對抵抗HIV病毒有效的藥物組合,避免HIV病毒對單一藥物迅速產生抗藥性而影響藥物效果,讓抗病毒的藥物得以持續發揮作用,降低HIV病毒的數量,感染者的免疫系統也因此得以維持與逐漸恢復。簡單來說,就是如果HIV感染者,能持續接受治療,就能有效的抑制體內的HIV病毒,大幅延緩自己進入「愛滋病」的「發病」狀態。

     這個療法真的這麼有效嗎?你可能會有所質疑。確實,在早期此療法仍有許多缺點存在的。在網路上搜尋你可能會看到服用「抗愛滋病毒的藥物」的各種副作用,包括容易上吐下瀉、頭暈頭痛、失眠、......不但身體會很難受、甚至可能會產生嚴重的藥物過敏。早期的抗病毒藥物組合,確實有許多強烈的副作用。需要服用許多顆藥的狀態,更增加了HIV感染者穩定接受治療的困難度。-而斷斷續續的服藥,就可能容易產生抗藥性,讓抗病毒藥物失去功能。早期藥物的缺點,確實讓許多HIV感染者對於開始接受治療卻步,或無法維持穩定用藥,以至於無法得到好的治療。

      然而,隨著醫藥技術的演進,現今的主要抗愛滋病毒藥物已經有很大的不同,目前主流抗愛滋病毒藥的主要治療藥物以三合一或四合一的複方藥物,一天只需要一天服用一次,藥物的成本、副作用均大幅減少,效能與安全性也大幅提高。


U = U:Undetectable = Untransmittable,測不到即不具傳染力

      隨著抗愛滋藥物的發展,穩定服藥不再困難重重,從2015開始,世界衛生組織更新愛滋病治療的指引,推廣「以治療作為預防」的新概念,建議『診斷確診即刻服藥』以減少病毒對身體免疫系統的破壞;在臺灣,疾病管制署(CDC)也於2016年5月開始跟進。與「以治療作為預防」這個概念相關的重要的愛滋新知是U=U,意思是當HIV感染者穩定服用抗病毒藥物,而使體內病毒量降低到儀器也測不到的程度持續六個月後,即使發生沒有戴保險套的性行為,也不會將HIV病毒傳染給他人。(這裡指病毒量在血液中的濃度小於20 copies/ml或40 copies/ml)

      其實從2011年起,許多大規模且跨國的長期研究結果上都發現,只要是維持數個月病毒量低到測不到的感染者,在與伴侶發生沒有使用保險套的性行為後,其伴侶沒有任何一人因為其感染者伴侶感染HIV。這個由研究與醫學事實所化為的口號「U = U 」,在2016年起被許多國家研究愛滋的團體所認可與推動,也代表著讓更多人,知道自己的狀態,願意積極治療即是愛滋防疫最好的預防。而在台灣,2018的感染人數也首見開始下降的趨勢。


Know your status

      每年的世界愛滋日都會有不同的「中心主題」,2018年的主題是「知道你的狀態(Know your status)」,鼓勵更多的民眾進行愛滋篩檢,了解自己是否有感染病毒,進而連結治療和預防的相關資源,我覺得這個主題其實也持續呼應著與現今抗愛滋病毒的醫療的發展與最新研究。希望上述這些資訊的整理,能幫助閱讀者的你,增進了更多對於HIV與AIDS的了解。我相信,面對此疾病,我們真正需要的是更多正確的知識,而不是用恐懼及污名來恐嚇大眾。因為唯有瞭解,才能真正對抗疾病,減少傷害。


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